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简析基于JDF的数字化印刷设计的工作流程

来源:科印网作者:张彦粉等时间:2017/10/17 点击:

  随着桌面出版系统DTP的出现,印前部门现已完全实现了数字化。随着CIP3/CIP4在整个工作流程中的逐渐应用,印刷设计生产流程已不再只是印前、印刷设计和印后这三个独立的生产线,而是一条完整的数字化生产流程,能够实现生产系统和管理系统之间的交互。两个不同系统之间交互的实现必须依赖于标准化的数据格式。

  印刷设计行业常用的标准化数据格式

  为了实现完全数字化生产,印刷设计的研究者努力开发制定了一套标准化的数据格式。常用的标准化数据格式主要有可携带作业传票格式PJTF(Portable Job Ticket Format)、印刷设计生产格式PPF(Print Production Format)、作业定义格式JDF(Job Definition Format)等。

  1.PJTF

  PJTF是Adobe公司开发的一种用PDF编码的数字化作业传票格式,提供了一种定义与执行印刷设计作业有关的生产指令的机制,且用于规定为实现某一印刷设计作业所需要的内容对象的位置。它以PDF为基础,允许用直接或间接的方法通过PDF对象类型在PJTF文档中实现与印刷设计作业有关的数据表示,通常包含页面处理指令、输出参数、承印物参数、油墨参数、发货信息、调度信息和管理性数据等。

  2.PPF

  印刷设计生产格式PPF是由CIP3组织在1995年发布的一种统一的、与设备无关的标准格式,其目的就是要将计算机集成制造的概念引入印刷设计工业,使印前、印刷设计、印后三个环节连成一个整体,使整个生产工艺过程、生产设备状态都在生产控制信息流的掌控之下,达到合理、高效和优质生产的目的。PPF格式采用PostScript语言编写,数据结构为树状结构,工作流程中的各工序和设备都被定义在相应的节点上。

  PPF是一种与设备无关的文件格式,能通过标准接口与印前、印刷设计和印后各种设备联机交流,将控制信息传递给设备并转换成设备指令,控制设备迅速进入工作状态。但PPF的缺陷也十分明显,没有作业跟踪反馈机制,无法实现完全的数字化生产流程控制;不能将印刷设计流程中的两大系统用于生产计划、控制的信息管理系统与控制生产流程的生产服务系统结合起来,实现连贯、高效的实时自动信息交换。

  3.JDF

  上面介绍的两种数据格式都不能实现生产系统和管理系统之间的交互。所以随着科学技术的日新月异以及印刷设计行业对自动化、数字化要求的提高,JDF格式应运而生。

  JDF是由Adobe、爱克发海德堡和曼罗兰四家公司共同提出的,后来又将其转到CIP4名下。而JDF又是在克服了CIP3的PPF和Adobe的PJTF不足之处的基础上发展起来的。作为一项最新的交换数据格式,JDF已经引起了印刷设计界的极大关注。从2001年4月CIP3发布了JDF1.0版至今,JDF的版本已经升级到了1.4版,全球业界对于JDF这个概念的认识也不断加深。

  JDF的工作原理

  与其他的数据格式不同的是JDF能对从作业任务的提交到印前、印刷设计、印后的所有过程进行描述。它是一种基于XML的数据格式,工作时把印刷设计作业当成一个要经过许多生产过程的活件,并转化成JDF文件中的节点,一个JDF节点就是一个XML元素。每一单个的节点,即每一过程,由输入和输出资源来进行决定。一个过程的输入包括该过程所使用的各种资源和控制该过程的各种参数。节点能让使用者明确每一工序过程(如订钉、折页、裁切)中必要的控制,指导生产装置去执行生产过程,并能用于前期业务管理与后期生产执行之间的相互交换。它为系统提供共同的框架以便进行相互沟通,说明工作过程。因为对于一个更现代化、更有组织的生产过程来说,它允许不同设备和软件程序共享信息,因此JDF使计算机集成制造方案成为可能。

  例如,在一个描述如何裁切一本书的节点中,输入包括书页所用纸张的类型、书页的尺寸大小、书页数量等各种参数,而得到该节点的输出就是成品书的有关信息。这些描述生产过程信息的过程节点和描述印刷设计作业的整体信息的产品节点因生产过程间存在着前后因果关系或逻辑关系而具有继承性,这种继承性使得所有的节点组成具有树形结构的节点群。JDF的节点结构如图1所示。

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图1 JDF的节点结构

  以印刷设计制作一本小册子为例,根据生产要求形成JDF的节点数据信息结构如图2所示。
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图2 JDF的节点数据信息结构

  JDF的特点
  1.JDF可以应用于印刷设计的全过程,对设计印刷、印前、印刷设计、印后以及配送等各环节能够赋予统一的标准格式。其工作范围如图3所示。
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图3 JDF的工作范围

  2.JDF在生产加工服务与信息管理服务两者之间架起了信息交换的桥梁。它能够实时跟踪印刷设计作业和相关设备,以及印前与印后的数据处理。

  3.JDF可以通过定义与生产无关的和与生产有关的两种工作流程,在客户要求与实际生产工艺之间建立起一座沟通的桥梁。

  4.JDF可以定义和跟踪各种用户的流程,它可以将整个行业,包括媒介、设计印刷、印刷设计、网络和电子商务公司之间单独的工作流程结合起来执行,而不必局限于某种固定的流程模式。

  5.JDF可以将来自不同商家的各类产品整合到无缝的工作流程解决方案中。JDF必将成为供应商们今后开发的各种系统的基础,而且对未来的全自动化工作流程也会起到至关重要的影响。

  基于JDF的数字化印刷设计工作流程

  简单地说,一个JDF数字化工作流程可分为以下几个步骤。

  (1)客户创建一个关于产品和传输要求的JDF描述文件。

  (2)客户和印刷设计商洽谈合同,印刷设计商可利用MIS系统和ERP系统来实现。

  (3)印刷机利用MIS系统和ERP系统描述生产流程。

  (4)活件开始执行,实时的流程信息将会由被程序激活的JDF文件传送到集成制造系统。

  (5)所收集的数据将会被用来进行评估和预算。

  (6)活件被存档以便能被再次调用。

  由图4可见,生产计划部分在整个数字化印刷设计系统中起着重要的作用。因此,运用合理的方法对各种设备进行调度是很重要的,这关系到整个系统运行正常与否。

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图4 基于JDF的数字化印刷设计生产流程

  具体实施JDF工作流程时,按其在实际应用过程中的位置又可分为通用过程、印前过程、印刷设计过程和印后加工过程4大类,如图5所示。
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图5 基于JDF的数字化和集成化印刷设计流程


  (1)通用过程

  这类过程不涉及具体的印刷设计作业,包括批准、缓冲、组合、交货、手工操作、排序、打包、资源定义、离合确认等10个过程,在JDF流程中主要起衔接和指导的作用。

  (2)印前过程

  定义各种与印前生产和数据处理有关的操作,包括色彩校正、色彩空间转换、接触拷贝、连续调原稿标定、数据库文档模板、数据库模板合并、胶片到印版复制、文档格式转换、图像代换、图像设置、拼大版、墨区计算、解释、版式单元生产、版式准备、PDF到PostScript格式转换、预飞检查、产生预示图、打样、PostScript到PDF格式转换、渲染、栅格化转换、扫描、加网、分色、软打样和补漏白等,它实现了印前工序的规范化和数字化,使印前效率得到极大的提高。

  (3)印刷设计过程

  包括传统印刷设计、数码印刷设计和集成数码印刷设计。其中集成数码印刷设计因JDF1.1版本提供了组合过程节点而不再出现在以后的版本中,现在的版本只有传统印刷设计和数码印刷设计两种印刷设计过程。

  (4)印后加工过程

  印后加工过程包括胶订、环订、书套制作、配页、切纸、卷筒纸分切、压痕、折页、覆膜、穿孔、模切、堆纸、订书、捆扎等工序。

  JDF的应用

  自从第一个版本发布开始,JDF就逐步得到认可,并在相应的产品中发挥了重要的作用。现在的市场中已有不少支持JDF格式的产品,一些步伐较快的印刷设计商与出版商也已在他们的生产流程中加入了JDF这个元素。如JDF的倡导者海德堡公司推出的Meta Dimension工作流程和Prinect系列管理系统都适应JDF标准。而爱克发推出Apogee Series3与JDF完全兼容,进一步扩展和简化整个工作流程,该系统能够适用于任何规模的企业(从小型印刷厂至国际型印刷设计企业),印前工作的任何阶段都可进行工作量分配,远程档案传输、印刷厂之间的数字胶片传送简单直接,可支持基于页面的工作流程和基于整个大版的工作流程,使工作更灵活,满足不同的工作方式和生产的需求。

  国内CIP4组织成员北大方正也推出了专门用来创建完整的数字流程管理环境的方正畅流流程管理系统,该流程管理系统除了可以轻松地和MIS系统连接外,还是一个强大的以JDF为基础的工作流程方案,可以帮助那些离印刷厂比较远的公司或客户利用互联网来识别、验证、打样和输出印刷设计品。

  数字化印刷设计工作系统是未来10年内发展的主流,由于印刷设计企业生产组织的特点,在研究和实施印刷设计企业信息集成上,我们不能片面地采用其他行业的模式,而要结合印刷设计企业特点研究和探讨适合印刷设计企业发展的信息集成模式。而JDF是完成印刷设计工作流程自动化的精髓,将成为描述和控制印刷设计工业中个别程序和整个工作流程的标准,从多个环节来推动自动化工作流程,包括印刷厂商和印前设备供应商之间的有效合作。未来,JDF将能清清楚楚地定义要印刷设计什么和应该如何印刷设计,不用管文件来源,也不用管谁来印刷设计。当实现这些后,印刷设计工业将向真正的计算机集成制造系统大步迈进。