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畅想未来的印刷设计数字化工作流程系统或将怎样?

来源:科印网作者:梁炯时间:2018/03/31 点击:

  与“印刷设计数字化工作流程”交道多年,很长时间对它无法厘清。曾有学生问起,在数字化工作流程这门课程中,应该学会什么?有企业同仁提出,掌握数字化工作流程的人才,是企业所急需的。每每解释或思考,常感觉无法给出明确清晰的定义。在此提笔述之,免不得又是一番深思。取舍之后,南彩上海印刷厂www.aituwo.com小编将从“管理是数字化工作流程的根本理念”“城市交通网络般的管理结构体系”“数字化工作流程的应用现状”,以及“面向未来的流程系统”4个方面分享印刷设计数字化工作流程的相关信息,本期将为读者朋友们详细介绍前两个方面的内容。

  管理是数字化工作流程的根本理念

  印刷设计数字化工作流程系统(DWS)的核心任务,是在生产环节的各模块之间建立直接、无障碍的数据交流和生产控制。追述印刷设计行业数字化工作流程的引入,是在CTP技术出现之后。CTP替代了传统的利用软片记录信息、晒版的两个工作环节,旨在提高印刷设计产品加工中的工作效率,减少生产成本。数字化工作流程引入的目的,就是要规避CTP工作状态下,因为某些细节的处理不当而使得其经济性及易用性大打折扣。所以,流程出现之初,以PDF文件的规范化处理和Preflight功能尤其引人注目。随着流程系统应用的深入,CIP3的墨区计算功能,更加体现了它不同于其他系统或技术的显著特点,即用数据一体化实现印刷设计加工各环节控制的工作方式。数字化工作流程借助服务器/客户端的平台架构,传输控制数据和处理内容。当时,它不只是在向行业展现一种新的技术形式,更重要的是,它带给行业工作理念的变革。理想状态下,从印前到印后的各个工作环节的相关工作要求,只要能够书写为JDF文件,并且也能够让这些工作环节所理解,都可以模块化地插入到流程系统中,以增加流程支持的进程类型。

  因此,印刷设计数字化工作流程系统在企业中发挥的作用,取决于工作人员基于管理的理念,把握流程上各生产工艺节点配合的顺畅程度。数字化工作流程,是企业系统化管理理念的实例化表现。

  城市交通网络般的管理结构体系

  数字化工作流程系统,是建立在基于网络的数据交流基础之上的,它的结构类似于现代的城市交通网络,具备严谨的架构并配备相关的通讯规则。其核心部分就是该网络上最大的集线器(Hub),以模块化的方式联系着工作环节的方方面面。

  图1是美国印刷设计市场与资讯研究机构PRIMIR提出的数字化流程系统的完整参考模型。从这个模型中,我们可以看到以下4个部分:

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  1.在客户和最终生产过程之间有两个核心的子功能模块,分别是业务和信息管理模块以及过程管理模块。

  2.模型实现双向数据流。客户的数据由外部信息交流界面收集后,交由信息管理模块进行处理。任务信息和内容数据被分别向下传送给生产过程,并将生产及管理环节中的各种状态信息向上反馈至每一层,最终到达客户层。

  3.对外信息交流界面,是客户及供应商进行相关信息交流的手段。

  4.数字化工作流程系统中传递的数据有3种:需要加工的内容信息,例如PDF文档;任务的描述或业务数据信息,例如由对外信息交流界面收集而来的,XML描述存储的数据内容,可以包括任务的报价、生产周期、生产规划、成本核算等业务数据;由加工内容和加工任务延展而来的生产数据信息,例如基于任务信息解析后,由JDF文件存储的生产等,以及生产过程中收集的执行状态信息等内容。

  数字化工作流程系统,通过前3个部分搭建的架构,来传递第4个部分的内容,从而实现整个任务生产和控制的自动化进程。这个体系最理想的目标,是由客户发送信息,直接进行生产控制的过程,从而减少不必要的人为干预,以稳定产品质量和提高工作效率。

  针对“未来的数字化工作流程系统”这一议题,上期我们分享了“管理是数字化工作流程的根本理念”“城市交通网络般的结构体系”两部分内容,本期我们将关注“数字化工作流程的应用现状”以及“面向未来的流程系统”的相关内容。

  数字化工作流程的应用现状

  PRIMIR参考模型中的生产过程管理模块、业务和信息管理模块是流程的核心内容。无论从技术开发和应用来说,都相对成熟。通常,生产过程管理模块和信息管理模块的部分,被称为数字化工作流程系统;业务管理部分的内容,归属于ERP系统。很多系统或企业,在成熟技术的基础上,向着减少人为干预的全自动化生产处理过程迈进。从目前中国印刷设计市场的应用情况来看,其中将ERP系统中的业务数据直接转换为生产数据,或是将生产过程中收集到的任务/执行状态信息/执行传送给ERP系统进行直接利用,仍处于进一步开发和有待规范的阶段。对外信息交流界面,是印刷设计网络化的基础,客户信息及工作任务的一次性描述、解析后的多方面应用,是流程系统实现全面自动化的核心因素。无论是流程开发商还是国际标准CIP4的制定组织,都仍在这个方面进行着探索和研究。

  随着数码印刷设计技术的推广应用,2011年以来,大型的流程系统开发商,如:海德堡、柯达、爱克发、艾司科等,都在基于规则自动判断的多通道非线性工作模式方面,开发自身产品的自动化支持,以升级主流流程系统中的单通道工作模式。例如:海德堡和爱克发的流程集成管理器(Integration Manager)、柯达的RBA核心、艾司科的自动化驱动方式(Automation Engine)。这些功能,基于条件判断逻辑,实现业务信息到流程生产管理的进一步自动化。图1是该自动化进程的一个逻辑示例。

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  非线性工作模式,是在数码印刷设计方式出现后,并适应网络印刷设计方式需求增加的发展趋势下提高智能化进程,减少人工干预的重要方式。虽然2013年以后推出的流程系统都提到智能化的支持功能,但在国内企业的应用程度仍依赖于企业本身和客户对其的逐步认可和适应程度。

  传统的流程服务器系统,通常只在企业内部环境中应用。网络印刷设计方式促进了它对公众服务的支持。因此,除了构建自主维护的专用服务器系统外,目前也有托管存在于公用互联网平台或是网络云中的解决方案,将网络印刷设计系统与印刷厂的生产流程相集成,充分发挥了对外信息交流界面的信息收集功能。这种门户网站式的客户需求接口与网络印刷设计功能相配合,解决了数据直接进入工厂的过程。定单和相关数据,通过网络印刷设计进入印厂的信息管理系统在2013年前后已经推出。


  面向未来的流程系统

  未来的印刷设计数字化工作流程系统会是什么样子?作为用户的我们,刚刚适应了现有流程系统的各种工作方式,还没来得及表达对它的不满时,CIP4组织就已经采集了当前的各种发展势态和需求,为它规划着新的未来和方向。

  XJDF文件格式,是CIP4组织目前正在规划的一种新的流程信息输送格式。基于原JDF格式,CIP4组织正拟推出改进的XJDF格式。XJDF去除了原JDF格式中不符合XML语义的定义部分。从本质上来说,XJDF就是一种XML文件,它所具备的功能性要求甚至比XML还要简单。基于这种简易XML的流程数字执行环境,相对于JDF文件格式,降低了对服务器系统配置的要求,还可以方便使用Web浏览器进行数据显示。以网络接单,印刷设计品的多样化、深入的个性化产品要求,各种设备条件和环境与自动化进程的无障碍交流,以及各处理过程信息数据的反馈和接收分析为主要解决目标。以简化的XML为特征的XJDF,利于降低不同品牌各种设备对传递信息的解析难度,有利于提高不同设备与流程系统的兼容性,充分利用各印刷厂商已有软硬件设备资源。

  基于原JDF格式进行信息交流的流程系统,通常采用工作环节线性连接和顺序工作的方法。因此,通常在任务开始前,我们必须提前选择并确定模版。这意味着,如果工作任务有所变化,必须重新修改模版,一切任务从头开始。XJDF格式从下述几个方面进行了改进,以适应更加个性化的生产环境和生产要求。

  (1)节点间没有继承关系

  原JDF针对生产各环节,采用具有继承关系的节点依次描述,并组成一个大的JDF文件在流程里传递。XJDF则不同,它将每个节点单独存储为一个XJDF文件,这有利于工作任务的修改和多用途产品和工艺的自动化进程(详见图2)。

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  (2)针对产品相关数据,进行平面陈列式描述

  印刷设计的业务数据,尤其是个性化产品需求繁多,因此使用分类描述比较困难。尤其是在网络环境下,业务的动态定义更是如此。XJDF中每一种需求意图,都尽可能地只包含简化的描述属性,从而避免了如图2中a所示的JDF的复杂层次结构。不仅描述清晰,而且逻辑简单,易于选配组合,并便于简化对外信息交流界面,实现网络化业务数据采集。图3所示的是,XJDF中包含的平面陈列式描述数据结构。

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  个性化、短周期、多需求的印刷设计任务,是印刷设计数字化流程系统进一步发展的催生因素。XJDF的支持、网络云技术的普及应用等,促进流程系统支持的服务受众向着多样化、普遍化发展。流程架构中的对外信息交流界面,可以承担类似互联网门户网站的功能。当多样性印刷设计服务形式的数字化工作流程系统,在普及应用型网络系统中占据到一定的比例后,大部分传统印刷设计商将转型成为印刷设计电商,在新一代流程系统的强大集线器作用下,为更多用户提供不同种类、不同层次、不同组合的个性化服务将成为可能。这也是印刷设计行业开放性最重要的体现形式之一。